Vincitore 2015: Prof. Dr. Laurent Keller

Nel 2015 Laurent Keller, professore di biologia evolutiva all’Università di Losanna, è stato insignito del premio svizzero della scienza Marcel Benoist.

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Il premio svizzero della scienza Marcel Benoist

Eccellenza dal 1920. Da quasi 100 anni la Fondazione Marcel Benoist assegna l’omonimo premio svizzero della scienza, conosciuto anche come il «premio Nobel svizzero».

La fondazione conferisce il premio svizzero della scienza Marcel Benoist a livello nazionale, in maniera indipendente e senza privilegiare nessuna università ai ricercatori che contribuiscono all’eccellenza della ricerca svizzera. L’obiettivo è riunire i migliori scienziati del Paese, mantenere a lungo termine il prestigio della Svizzera come polo economico, di ricerca e di innovazione, aumentare la sua competitività e garantire il suo benessere futuro.

Il criterio più importante per valutare le proposte che arrivano ogni anno è l’eccellenza scientifica. In base a un processo di selezione che tiene conto di determinati requisiti scientifici, vengono premiati i ricercatori il cui lavoro fornisce un «contributo utile alla vita umana» e soddisfa i seguenti criteri:

  1. si basa su un’idea originale e innovativa;
  2. illustra le opzioni per verificare questa idea;
  3. approfondisce queste opzioni;
  4. coinvolge i giovani ricercatori.
paulscherrer

«Per lo scienziato, che avanza a tentoni in un territorio sconosciuto, un simile riconoscimento dei suoi sforzi rappresenta sempre una grande sorpresa. Il suo lavoro, infatti, è molto complesso e spesso ci vogliono anni prima che i risultati delle ricerche si trasformino in qualcosa di concreto».

Dalla lettera di ringraziamento di Paul Scherrer, vincitore del premio nel 1943, alla Fondazione Marcel Benoist.

Il premio svizzero della scienza – Eccellenza dal 1920

Il premio Marcel Benoist, conosciuto anche come il «premio Nobel svizzero», viene conferito ogni anno dal 1920 ai ricercatori che con il loro lavoro hanno fornito un contributo di grande utilità alla vita umana e quindi all’intera società.

  • Esemplarità: viene premiata «l’invenzione, la scoperta o la ricerca più utile in ambito scientifico, in particolare nei campi che riguardano la vita umana».
  • Eccellenza: il premio, che vanta una tradizione e una storia uniche per la Svizzera, festeggerà 100 anni nel 2020. Dieci dei circa 100 vincitori hanno in seguito ricevuto il premio Nobel.
  • Prestigio: il premio gode di un grande prestigio nelle università e negli ambienti scientifici e promuove i ricercatori in grado di fornire ulteriori contributi al loro ambito disciplinare.
  • Fama: il premio viene conferito dal consigliere federale responsabile della ricerca, che presiede la fondazione.
  • Multidisciplinare: vengono premiati ricercatori svizzeri o residenti in Svizzera di qualsiasi disciplina.
  • Carattere nazionale: il premio viene assegnato in maniera indipendente e senza privilegiare nessuna università.
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Tra il 1920 e il 2015 dieci vincitori del premio svizzero della scienza Marcel Benoist, ovvero il 10% del totale, hanno ricevuto anche il premio Nobel.

La fondazione

Una volta all’anno la Fondazione Marcel Benoist conferisce il premio svizzero della scienza a un ricercatore che ha contribuito all’eccellenza della ricerca svizzera.

La Fondazione Marcel Benoist è stata istituita il 19 novembre 1920 con l’acquisizione dell’eredità di Marcel Benoist. Benoist, di nazionalità francese ma residente in Svizzera, è stato un illustre umanista che si è sempre impegnato a migliorare la vita delle persone e che ha investito in questo obiettivo tutto il suo patrimonio.

Il Consiglio di fondazione è presieduto dal consigliere federale responsabile della formazione e della ricerca, ovvero l’attuale presidente della Confederazione Johann N. Schneider-Ammann. Il consiglio conta altri 14 membri: i 12 rappresentanti delle scuole universitarie svizzere, l’ambasciatore francese o il suo rappresentante e un alto funzionario della Confederazione, attualmente il direttore dell’Istituto Paul Scherrer.

Tra gli ex presidenti e membri del Consiglio di fondazione figurano gli ex consiglieri federali Ruth Dreifuss, Pascal Couchepin e Flavio Cotti, il vincitore del premio Marcel Benoist 1991 e del premio Nobel 2002 Kurt Wüthrich, nonché il vincitore del premio Marcel Benoist 1994 Martin Schwab.

Nel 2020 ricorrono i 100 anni della fondazione, che vanta un passato ricco di tradizione ed è proiettata verso un futuro ricco di scoperte.

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